ผู้ที่เป็นโรคเคียวมีอัตราการติดเชื้อ HIV ต่ำเมื่อเปรียบเทียบกับประชากรทั่วไป อย่างไรก็ตามกลไกที่อยู่เบื้องหลังความเสี่ยงที่ลดลงนี้ยังไม่ชัดเจน เพื่อให้เข้าใจถึงความเสี่ยงที่ลดลงได้ดีขึ้นเคลลี่และเพื่อนร่วมงานได้ทำการตรวจสอบสองส่วน ก่อนอื่นพวกเขาทำการวิเคราะห์ทางสถิติใหม่ของข้อมูลจากการศึกษาก่อนหน้านี้ของผู้ที่มีภาวะโดดเด่นด้วยจำนวนเม็ดเลือดแดงต่ำ

รวมถึงโรคเคียวเซลล์ พวกเขาพบว่าผู้ที่เป็นโรคเคียวเซลล์มีประสบการณ์การติดเชื้อ HIV ในอัตราที่ต่ำกว่าเซลล์ระบบภูมิคุ้มกันที่แยกได้จากตัวอย่างเลือดจากผู้ป่วยติดเชื้อ HIV ที่มีหรือไม่มีโรคเคียวเซลล์ พวกเขาตั้งสมมติฐานว่าความเสี่ยงที่ต่ำกว่าของการติดเชื้อ HIV อาจเกี่ยวข้องกับลักษณะโมเลกุลของเซลล์ระบบภูมิคุ้มกันที่เรียกว่าเซลล์ จากคนที่เป็นโรคเคียวมีระดับ CCR5 ต่ำกว่าซึ่งเป็นโปรตีนสำคัญที่เกี่ยวข้องกับการติดเชื้อเอชไอวี เซลล์เหล่านี้ยังมีระดับโปรตีน CCR7 ที่ต่ำกว่าและระดับโปรตีน CD4 ที่สูงขึ้น อย่างไรก็ตามการทดลองเพิ่มเติมแสดงให้เห็นว่าเซลล์ไม่ไวต่อการติดเชื้อ HIV น้อยกว่าเซลล์ CD4 + T จากผู้ที่ไม่มีโรคเซลล์เคียว